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Buscan detener el esclavismo moderno en San Diego

23 Feb2021
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San Diego, California, 22 de febrero 2021.- La Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, anunció hoy la formación de una nueva “Unidad de Justicia en el Lugar de Trabajo” que se dedicará a proteger los derechos de los trabajadores, enjuiciar los casos de robo de salario y detener la trata laboral. El anuncio es una respuesta comunitaria que se produce unas semanas después de que la Fiscal del Distrito organizara un panel de justicia en el lugar de trabajo en asociación con el Supervisor del Condado de San Diego, Nathan Fletcher, para identificar formas de proteger mejor a los trabajadores en todo el condado, muchos de los cuales provienen de minorías y personas de comunidades desfavorecidas.
Muchas formas de injusticia en el lugar de trabajo son de naturaleza civil, como el acoso sexual, la discriminación o las represalias. Pero el robo de salarios y la trata laboral son actos que pueden justificar un enjuiciamiento penal. El robo de salario ocurre cuando los empleadores no les pagan a los trabajadores de acuerdo con la ley. Esto podría incluir no pagar los salarios ganados, pagar menos del salario mínimo, no pagar horas extra, no permitir que los trabajadores tomen descansos para comer y descansar, requerir trabajo fuera del horario de trabajo, recibir propinas de los trabajadores o clasificar erróneamente a los empleados como contratistas independientes autónomos. La trata laboral es cuando una persona se ve obligada a proporcionar mano de obra o servicios mediante coacción, como violencia, amenazas, mentiras, fraude, confiscación de documentos legales o para pagar una deuda.
La nueva Unidad de Justicia en el Lugar de Trabajo de la Fiscalía está compuesta por un fiscal dedicado, un investigador de la Fiscalía y un asistente legal. La Unidad procesará las prácticas comerciales injustas, las infracciones de salarios y horas, la evasión de impuestos sobre la nómina, el robo de salarios y los casos de trata laboral. Con ese fin, la División de Fraude de Seguros de la Fiscalía será rebautizada como División de Justicia en el Lugar de Trabajo y Fraude de Seguros.
La Oficina de la Fiscalía de Distrito ha procesado durante mucho tiempo casos de robo de salario a través de su División de Fraude de Seguros, pero solo si se incluye o investiga un cargo de fraude de compensación para trabajadores que lo acompaña.
Casos:
Entre 2011 y 2012, los propietarios de State Street Grill estuvieron involucrados en un esquema de nómina que violaba las leyes de salario mínimo de California. Los propietarios anunciaron en Craigslist la colocación inmediata de puestos de meseros y cocineros. Ofrecerían el puesto al empleado propuesto si aceptaban trabajar sin paga durante los primeros siete días. Esto se consideró un “período de formación”. Si, después de una semana de trabajo no remunerado, el empleador estaba satisfecho con el desempeño del empleado, le prometió al empleado que se “pondría en el horario” y se le pagaría en el futuro. A menudo, los empleados no fueron contratados ni remunerados. Al final, los investigadores descubrieron que se trataba de una estrategia para operar el negocio con poca o ninguna nómina. El enjuiciamiento del dúo padre e hijo resultó en la restitución cobrada para 38 víctimas por un total de $108,000.
En 2018, los propietarios de Fairhill Castle fueron condenados por robo de salario después de operar varias instalaciones de cuidado en las que pagaban a los empleados menos del salario mínimo. Se contrató a empleados de las Filipinas para que trabajaran las 24 horas del día, y a menudo se les pagaba $1,500 al mes. Este esquema violó las leyes estatales de horas extras, que requieren tiempo y miedo por más de ocho horas al día y doble pago por más de 12 horas de trabajo por día. Con la asistencia de la Oficina del Comisionado Laboral, la Oficina de la Fiscalía de Distrito obtuvo $220,000 en restitución para las víctimas.
El procesamiento de este tipo de casos de justicia penal en el lugar de trabajo requiere cuidado y experiencia especial. Los casos se remitirán a la Oficina de la Fiscalía de Distrito de parte de los socios de la comunidad, incluidos los grupos de vigilancia como MCTF, el Centro de Derechos de los Empleados, la Línea Directa de la División de Fraude de Seguros, las empresas competidoras y los propios empleados. La Oficina de la Fiscalía de Distrito a menudo recibe casos del Comisionado Laboral, que tiene una amplia gama de responsabilidades de cumplimiento, incluida la inspección de los lugares de trabajo en busca de violaciones de salarios y horas, adjudicación de reclamos salariales, investigación de quejas de represalias y educación del público sobre las leyes laborales.

Categorias Noticias San Diego

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